Sejarah Komunitas Yahudi di Indonesia

Jumlah orang Yahudi di Indonesia pernah mencapai puncaknya, yakni tiga ribu orang.

Sudah lebih dari setengah abad, Shoshana Lehrer meninggalkan Indonesia. Namun ia masih tetap ingat terhadap negeri yang ribuan kilometer jauhnya dari tempat tinggalnya sekarang di pinggiran Kota Haifa, Israel.

Padahal, ia dan keluarganya hidup di Indonesia sebagai pengungsi, setelah kabur dari kejaran pasukan Nazi di Austria pada 1938. “Meski kami mengalami saat-saat amat sulit di sana, saya senang. Indonesia negeri indah. Saya benar-benar merasa seperti negara saya,” kata perempuan 77 tahun ini kepada surat kabar the Jerusalem Post Desember tahun lalu.

Bukan hanya Lehrer pernah merasakan atmosfer Indonesia. Sedikitnya ada 50 orang Yahudi di Israel juga punya pengalaman serupa. Untuk berbagi kenangan, mereka membentuk perkumpulan pada 1995 disebut Tempo Dulu. Anggotanya termuda berusia 65 tahun.

Menurut Lehrer, mereka berkumpul paling sedikit sekali atau dua kali setahun. Selain berbagi cerita, mereka memasak makanan Indonesia, seperti rendang dan nasi rawon. Bahkan, kebanyakan di antara anggota Tempo Dulu diketuai Lehrer ini masih mengetahui beberapa kata dalam bahasa Indonesia.

Lehrer dan anggota Tempo Dulu menjadi saksi dan bukti sejarah bahwa masyarakat Yahudi pernah menetap di Indonesia. Profesor Rotem Kowner dari Universitas Haifa, Israel, mengungkapkan orang Yahudi pertama bermukim di Indonesia adalah seorang saudagar dari Fustat, Mesir. “Ia meninggal di pelabuhan Barus, barat daya Sumatera pada 1290,” ujarnya. Sejak 2003, Kowner sudah meneliti sejarah komunitas Yahudi di Indonesia.

Ia bahkan yakin, orang-orang Yahudi sudah memeluk agama Nasrani juga ikut dalam rombongan kapal Portugis mendarat di Nusantara pada awal abad ke-16. Orang-orang Yahudi ini menetap di sekitar Selat Malaka, pantai utara Sumatera, dan Pulau Jawa.

Kedatangan orang-orang Yahudi ke Indonesia terus berlangsung seiring masuknya dua perusahaan Belanda: the Dutch East India Company (VOC) dan the Dutch West Indian Company (WIC) pada 1602. Salah satunya, prajurit Belanda kelahiran Ukraina, Leendert Miero (1755-1834), tiba pada 1775. Ia menjelma menjadi tuan tanah di Pondok Gede (sekarang daerah perbatasan antara Jakarta Timur dan Bekasi).

Setelah itu muncul Jacob Saphir (1822-1886) mampir selama tujuh pekan dalam perjalanannya ke Australia pada 1861. Pelancong Yahudi keturunan Rumania ini melaporkan terdapat sejumlah orang Yahudi di Batavia, Surabaya, dan Semarang. Namun, tidak ditemukan komunitas Yahudi.

Saphir mencatat, terdapat sedikitnya 20 keluarga Yahudi di Batavia merupakan keturunan Belanda dan Jerman. Mereka berprofesi sebagai pedagang, pegawai pemerintah, dan serdadu Hindia Belanda. Namun, tidak ada sinagoge atau kuburan khusus orang Yahudi saat itu.

Pada 1921, penyandang dana Zionis, Israel Cohen, mendarat di Jawa dalam kunjungan lima hari. Ia memperkirakan saat itu terdapat sekitar dua ribu orang Yahudi tinggal di Pulau Jawa.

Komunitas Yahudi mulai muncul pada 1920-an dengan dibentuknya the Association for Jewish Interests in the Dutch East Indies dan the World Zionist Conferemce (WZC) memiliki cabang di Batavia, Bandung, Malang, Medan, Padang, Semarang, dan Yogyakarta. WZC berpusat di London ini berdiri pada 1920 dan merupakan organisasi pencari dana bagi gerakan Zionis. Majalah bulanan bernama Erets Israel terbit di Padang sejak 1926 hingga ditutup oleh Jepang pada 1942.

Pemerintah Hindia Belanda pernah melakukan sensus pada 1930 menyebutkan terdapat 1.039 orang Yahudi. Kebanyakan tinggal di Jawa (lebih dari 85 persen), Sumatera (11 persen), dan di beberapa pulau (kurang dari 4 persen). Menjelang Perang Pasifik (1941-1945), jumlah orang Yahudi di Indonesia mencapai puncaknya, yakni sekitar tiga ribu orang.

Kaum Yahudi di Indonesia ini terdiri dari tiga golongan. Pertama, orang-orang Yahudi berkewarganegaraan Belanda dipekerjakan oleh pemerintah kolonial sebagai penjaga toko, tentara, guru, dan dokter. Kelompok kedua adalah Yahudi Bagdadi berasal dari Irak, Yaman, dan negara lain di Timur Tengah. Mereka kebanyakan tinggal di Surabaya dan bekerja sebagai pengusaha ekspor-impor, penjaga toko, pedagang asongan, serta tukang kayu dan batu. Golongan ketiga adalah Yahudi pengungsi lari dari kejaran Nazi. Mereka dari Jerman, Austria, dan Eropa Timur.

Yahudi Bagdadi dikenal religius, bahkan banyak yang ultraortodoks. Sedangkan Yahudi Belanda sering berasimilasi walau tetap menjaga tradisi Yahudi. Beberapa di antaranya menyembunyikan identitas Yahudi mereka dan menikah dengan perempuan Kristen Eropa atau gadis Indonesia.

Secara ekonomi, orang-orang Yahudi ini hidup makmur. Mereka mempekerjakan orang-orang asli Indonesia sebagai pembantu, tukang masak, dan sopir. Pendapatan per kapita mereka 4.017 guilder ketimbang pribumi cuma 78 guilder. “Kami mempunyai sebuah mobil sport,” kata Dr Eli Dwek pernah tinggal di Surabaya semasa kecil.

Setelah Indonesia merdeka, komunitas Yahudi mulai menurun. Menurut laporan Kongres Yahudi Sedunia (WJC) yang keluar beberapa hari setelah pengusiran orang-orang Belanda, terdapat sekitar 450 orang Yahudi di Indonesia pada November 1957. Enam tahun kemudian jumlahnya terus merosot menjadi 50 orang. Kini diperkirakan hanya 20 orang.

Namun sekarang komunitas Yahudi mulai bangkit dengan berdirinya menorah raksasa dan dua sinagoge di kota Manado dan Tondano, Sulawesi Utara. Kelompok ini dipimpin oleh Rabbi Yaakov Baruch. “Kami berupaya menjadi Yahudi baik,” kata Rabbi Yaakov.

Menorah ini juga menjadi lambang dari Mossad (dinas rahasia luar negeri Israel).

Bait Hatfusot/Inside Indonesia/Jerusalem Post/New York Times/Faisal Assegaf

3 thoughts on “Sejarah Komunitas Yahudi di Indonesia

  1. sungguh mengerikan cakar2 yahudi sudah ada dari jaman penjajahan belanda. jangan2 yg bikin Indonesia rusuh dan mengatakan Islam agama teroris adalah mereka ( orang yahudi yg ada di Indonesia. walau mereka ingin menjadi yahudi baik tp tetap dr jaman nabi Musa mereka menggunting dlm lipatan.

  2. yahudi menjadi kuat, cerdas dan tangguh karena mereka selalu di fitnah, di hina, di lecehkan, di siksa dan di asingkan.. oleh saudara2nya yaitu kristen dan islam

    tidak jauh seperti minoritas tionghoa di indonesia..

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s